¿Ha sido Pestano el receptor cubano más grande de todos los tiempos?

Ariel Pestano NO es el de mejor promedio capturando robadores, pero en general parece insuperable
Ariel Pestano NO es el de mejor promedio capturando robadores, 
pero en general parece insuperable
Por Luis Álvaro Fernández.

En una espectacular ceremonia de retiro en el Estadio Augusto César Sandino de Santa Clara, fue agasajado con el adiós definitivo de los diamantes beisboleros el receptor Ariel Pestano Valdés, uno de los más grandes que se ha visto detrás del home en la Isla.

Ahora habrá tiempo de sobra para analizar la gran controversia siguiente: ¿Quién ha sido el mejor cátcher integral de la pelota cubana del último medio siglo? ¿Y cuál el ideal para conformar el equipo Cuba nacional?


A la mente vienen nombres como Juan Castro, Ariel Pestano, Alberto Martínez, Lázaro Pérez, Ricardo Lazo, Roger Machado, Juan Manrique, Pedro Medina, Rolando Meriño o Eriel Sánchez. Hay tela por donde cortar.

Pero de esos nombres o el listado que se conforme, ¿cuál considera usted como el más grande y el más completo?

Mi respuesta tiene una sola variante: Ariel Pestano.

Respeto el trabajo de lumbreras del diamante como Juan Castro, Ricardo Lazo o Lázaro Pérez, a quienes no solo lo respaldaron sus excepcionales números, sino también el legado que dejaron en cada una de sus épocas. Y qué decir de Albertico Martínez; Pedro Medina, quien fue un gran bateador; Pedro Luis Rodríguez; Juan Manrique; Rolando Meriño o Eriel Sánchez, estos cuatro últimos entre los más ofensivos.

Lamentablemente no pude verlos jugar a todos, pues solo empecé a ver béisbol en la década del 90, tan pronto tuve edad. Fue cuando Cuba ganó dos olimpiadas. Y en gran parte de esa década, Ariel Pestano fue dueño y señor del plato, aunque tuvo en Roger Machado un encarnado rival.

La dinastía de Pestano y Machado en los años 90 fue infinita. Ambos sobresalían defensivamente muy por encima de la media, y en muchas ocasiones pusieron numeritos fuera de serie que, una y otra vez, parecían inclinar la balanza para uno u otro lado, al medirlos con la mascota en mano.


Ariel Pestano vs. Roger Machado

Tomando en cuenta las estadísticas de cada temporada de 1990 a 2013 —exactamente el mismo lapso en que jugaron ambos receptores—, hubo un solo receptor en todo el béisbol cubano en repetir dos campañas con 40 o más corredores atrapados robando. Y ese fue Ariel Pestano.

Calzando los arreos con Villa Clara, Pestano logró esa proeza por primera vez en 1998, cuando atrapó a 42 corredores. Y luego, en 2002, repitió la dosis con 41 sentenciados.

Pero Machado tuvo lo suyo también, pues con Ciego de Ávila capturó a 42 en 1996, y en 1995 y 1998 le picó cerca al récord, con 39 cogidos en las almohadillas.

Aun así, hay muchos que se inclinan por uno y por otro, ya sea Pestano o Roger, cuando hablamos de la excelencia defensiva en esa época. Si retrocedemos más, aparecería "el maestro" Juan Castro, quien cautivó a todos con su mascoteo, y le recibía a un cuerpo de lanzadores únicos, el de Vueltabajo, leyendas de una tierra que cuenta con la hazaña de tener al menos a diez lanzadores con 100 victorias o más en la pelota cubana, liderados por Pedro Luis Lazo, con 257 éxitos.

Aquí pongo algunas estadísticas históricas para detallar un mayor análisis. Así los lectores podrán conformar su propio listado de los mejores en la receptoría cubana de cualquier etapa de las Series Nacionales.


Líderes de todos los tiempos en porcentaje de cogidos robando, con al menos 400 juegos detrás del home:

Roger Machado (Ciego de Ávila) 58.47%
Ariel Pestano (Villa Clara) 56.53%
Yulexis La Rosa (Villa Clara) 56.46%
Alberto Martínez (Villa Clara) 54.36%
Yosvani Alarcón (Las Tunas) 53.69%
Yunior Sanz (Granma) 52.20%
Franklin Aballe (Holguín) 51.39%
Yosvani Madera (Pinar del Río) 50.95%
Eriel Sánchez (Sancti Spíritus) 50.16%
Frank Camilo Morejón (Industriales) 49.72%

De seguro les asombrará la no presencia de Juan Castro, quien produjo para 46.81%. Vale destacar, que todos los receptores que aparecen en los primeros puestos, a excepción de Albertico Martínez, jugaron en la época de los 90, donde se robó muchísimo menos que en décadas anteriores. Pero los porcentajes se miden a lo largo de todos los tiempos.

Primeros en porcentaje defensivo, con el mismo rango de al menos 400 partidos jugados:

Ariel Pestano (Villa Clara) .991 (78 errores en 8319 lances)
Lázaro Arturo Castro (Pinar del Río) .990 (46 errores en 4594 lances)
Williams Santiesteban (La Habana) .990 (41 errores en 4267).

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